Categories
Bible Study Deep Disciples of Jesus Shaping Article

New Year Priorities

Duke Jeyaraj’s practical study of the word ‘annual’ found in the Bible

An annual master health checkup is recommended by many. What the things that God’s Word says we must do year after year?

The word yearly or annually occurs quite a few times in the Bible. Some of these Bible references give us indications about things that the Lord wants us to do on a yearly basis. These would give us a clue as to what kind of New Year resolutions we should be taking. These Bible passages talk about the priorities we must have as believers year after year.

THE YEAR OF GOD-WORSHIP

This New Year we must resolve to worship God more. Judges 21:19 which tells us that there was an annual festival of the Lord in Shiloh, gives me the specific inspiration for this New Year resolution. It was in that festival that a dance was a noted feature (Judges 21:21). The people of Israel could not sit in one place when they thought of the good things the Lord had done for them. They, especially the women, had to get up and dance in the Lord’s presence! In this year, we must resolve to be people who worship God!

A devotional reading from Our Daily Bread reading made this fabulous suggestion which will help us practically execute this New Year resolution: During daily family prayer each family member could talk about the blessings God gave them on that day. This could be jotted down in a small sheet of paper. On a typical day, a family may have four or five points for praising God, if each family member spoke up. Each such point should make into a fresh chit of paper. These chits should be rolled and tossed in a ‘thanks giving bowl’. An empty fish tank bowl can be used. This should be done daily through the year. And when 31 December comes you can fish out these chits from the bowl and read them out in mega family thanksgiving prayer once again, praising God for the wonderful way, He graciously took care of us in that particular year! If Eric Yuan, the founder of Zoom was a believer, and if he wrote out these kinds of thanksgiving chits, this would been an entry on the April 30, 2020: ‘God enabled the company I founded, Zoom, to jump 10 million daily meeting participants in December 2019, to 300 million’ (Time, December 21-28, 2020, p.72).

THE YEAR OF FAMILY-WOWING

The New Year should be a year in which you resolve to be a more responsible family person. The Lord has graciously added the New Year into our life so that we can take good care of our families. When I read this portion of Scripture, this New Year Resolution inspiration came to me: ‘Now Samuel was ministering before the LORD—a boy wearing a linen ephod.  Each year his mother would make him a little robe and bring it to him when she went with her husband to offer the annual sacrifice.  And Eli would bless Elkanah and his wife, saying, “May the LORD give you children by this woman in place of the one she dedicated to the LORD.” Then they would go home’ (I Sam. 2:18-20). We know that Samuel’s mom, Hannah, was barren for many years. And God did a miracle and gave her a son. After Samuel, Hannah’s son, was weaned, he was left in the house of the Lord. He assisted the priest Eli in God’s house. Every year, Samuel’s mom made a little robe, travelled to where he was and gave it to him. Wow! This act of Hannah inspires each one of us who are part of a family to unselfishly do loving acts that will put a smile on the faces of other family members. As husbands, we must resolve this New Year to do something special for our wives! As wives, we need to resolve this New Year to do something special for our husbands! As children, we need to resolve this New Year to do something special for our parents! As siblings we need to resolve to do something special for your other siblings! Taking good care of our families must be part and parcel of our annual New Year resolution list! Why not place a carefully planned and cheerfully executed family holiday in the list of ‘to do’ things this year? We can learn from Virat Kohli in this regard. He decided to take paternity leave early in 2020 should the time of his wife Anushka’s delivery come even during an important Cricket tour!

THE YEAR OF SIN-BEATING

What are pointers in God’s Word when it comes to New Year resolutions? The New year should be a year of Satan-beating! The God-given New Year should be a year when we win over Satan!

I get the inspiration to form this resolution from the book of Esther. Here we read the following: “Mordecai recorded these events and sent letters to all the Jews in all the provinces of King Xerxes, both near and far, to establish among them an annual celebration on the fourteenth and fifteenth days of the month of Adar as the days on which the Jews gained rest from their enemies and the month in which their sorrow turned to joy and their mourning into a holiday” (Esther 9:20-22).  There was an enemy of the Jews. His name was Haman. Haman tried to harm the Jews, because of his negative experience with one Jew – Mordecai. But the enemy of the Jews, Haman hung in the nearly 23-meter-high gallows he prepared for Mordecai (Esther 7:9). God turned the tables on the behalf of the Jews, the apples of his eyes (Duet. 32:10; Zech. 2:8). This event eventually led to the passing of this decree where “letters the king (of Persia) permitted the Jews in each and every city the right to assemble and defend themselves, to destroy, kill, and annihilate all the forces of any people or province hostile to them, including women and children, and to plunder their possessions” (Esther 8:11). “Each and every year” this celebration of God-orchestrated miracle victory over their enemies was done among the Jews (Esther 9:24-27).

Our primary enemy is Satan. We sometimes think a certain individual is our enemy. We do not think of Satan who is perhaps behind that individual, instigating that individual to act against us and discourage us (see Math. 16:23). Satan often uses human instruments to work against us. Our main agenda in the New Year that God has graciously added to our lives, should be to win over Satan. Satan’s main agenda is this: to make us sin! So, our New Year resolutions should involve a plan and program to have victory over sin! In the New Year we must, enabled by the Spirit of God, seek to win over the “sin that so easily entangles” – the sin that we often feel like repeating, be it porn-watching or outbursts of anger or whatever (Heb. 12:1). Our New Year may not be pain-free, but it can be porn-free! Our New year may not be agony-free, but it can be anger-free (I am talking about sinful anger here). So, in the New Year, we need to win over sin. This can be done when we have an ongoing cooperation with the Spirit of God who enables us to put to death the misdeeds of the body (Romans 8:13).

What should be our priorities in the New Year? The book of Leviticus gives us another clue. If a well-off foreigner who lived in Israel hired a slave from Israel, the people of Israel needed to pay money to the foreigner to have him released, even if the year of Jubilee when all slaves would be eligible for a free release was still far away. Why? God’s children cannot be slaves year after year. This I understand from my reading of Leviticus 25:47-53.

We must get involved in the work of releasing people from bondage to sin through our giving of our time, talents, treasures and truth. We must make this task a priority in the New Year that God has graciously added to our lives.

What I have talked about in this essay should be our priorities, year after year! Do a review at the end of the day/week/month/year as to how much time you have given to the activities that God’s Word is saying that we must make as our priority “year after year”.

(This article by Rev. Dr. Duke Jeyaraj was originally published in the Aim Magazine published by Evangelical Fellowship of India in its January 2021 edition. Duke is the founder of Grabbing the Google Generation from Gehenna Mission, the G4 Mission. Find out more at http://www.dukev.org.)

Categories
Christmas Devotions Goodnews Around Contemporary Events

CHRISTMAS JOY, DESPITE THE CORONA PLOY!

Rev. Dr. Duke Jeyaraj

A virus crept our neighborhood, causing untold dread. The Savior of the World, slept soundly as the only baby without original sin, in a manger in the neighborhood of Bethlehem, two thousand years ago, driving out fear and bringing in cheer and serenity [The assuring words ‘fear not’ is repeated four times (to, Zechariah, to Mary, to Joseph and the Shepherds) in the Christmas narratives of the Bible – if you care to carefully notice].

The China virus has greatly affected our world’s economy. The Bethlehem babe’s birth can greatly affect your destiny. In what way? Let’s see:

Jesus brings us PEACE that is not circumstances-dependent. That’s why Jesus was given this title in a Christmas-themed prophecy – the title of ‘Prince of Peace’. He is the big boss over peace, in other words. Our peace often goes for a toss when our life’s circumstances aren’t favorable. But when you start to know Christ the big boss of peace (the prince of peace), you will have peace no matter how crazy the situations in your life gets. Yes, we can have serenity even when there is a storm, if Jesus is our life-boat!

Jesus brings us JOY that is contagious. He began that wow work, even before he landed on the earth as a babe! Jesus was is in mom’s tummy; John the Baptist was in his mom’s tummy; And as both these tummies come close, that’s when John who was still in his mother’s tummy jumped for joy! You see, when you choose to stay in Jesus’ presence a joy unspeakable, full of glory, will be yours! The happiness that we got when we watched Hardik Pandya smack Daniel Sams into the Sydney Cricket Ground stands in the fourth ball off the final over to seal the 2020 T20 Series versus Australia may ebb away. But not the joy that Jesus offers!

Jesus can bring us MIRACLES and HEALING according to His Will which works all things always for our good. The phrase, “For Nothing is impossible with God!” comes straight out of the Christmas Story in the Bible – you perhaps know that! Jesus gave miraculously gave back, the life-breath to my daughter who had ‘no heart beat’ when she was in my wife’s womb, according to medical reports! She was dedicated as a baby in this church in 2008!

Jesus offers SALVATION which in turn gives our lives real meaning and purpose. When the Christmas Story Senior Simeon picked up the baby Jesus, he mouthed this: “My eyes have seen the salvation of the Lord!” We need salvation, because each one of us are sinners who are enduring a living hell and are headed for a literal hell. And sin, whether you like it or not, ultimately creates a vacuum in our hearts, and eventually making our lives meaningless and purposeless.  Jesus, the eternal God, took on a human body of flesh and bone while remaining God, during the first Christmas. He kept himself from any sin, the only one to do so in this planet. When Jesus died on the Cross, he became, the perfect, salvation-bringing sacrifice for sin.. Max Lucado put it well: “Jesus went from Heaven’s Crown, to Bethlehem’s Cradle, to Jerusalem’s Cross”. The Resurrected and Soon-Returning Jesus calls us to repent from sin and put our trust in Him, ‘lest we perish’ (Luke 13:1-5). When we do that, we experience salvation and an ‘inexpressible and glorious joy’ (1 Peter 1:8). As we know Jesus, our life becomes meaningful and purposeful, as knowing Him and making Him known is what we were created for, originally! Mark Batterson explained this well:The Almighty God became Immanuel, “God with us,” so we can spend eternity with him.’

Deigo Maradona scored, what is being called ‘the Goal of the Century’, versus England in the World Cup 1986 Quarter Finals, dancing around English defenders, all by himself, having started his dream run from his team’s half. His Argentine teammate, Jorge Valdano, running alongside Maradona as a reinforcement was reduced to a mere spectator. Starting from ‘his half’ – heaven – Jesus took on human flesh only to die on the Cross (located at our half), walking up Golgotha Hill. Jesus completed the goal of the Trinity from eternity: the offering of salvation to every person who would come to him (who was slain on the Cross before the World’s foundation) in faith, with an attitude of repentance (Rev. 13:8). As Valdano and other Argentine team-mates hugged Maradona in celebration having done practically nothing to contribute to the scoring of the goal of the century, we too, having contributed nothing for our salvation through our self-efforts or menstrual-cloth like unworthy righteousness (Isa 64:6), gratefully love and celebrate Jesus, who finished the goal of the Godhead from eternity concerning the offer of salvation to humans by dying on the Cross (Eph 2:8-10; Gal. 2:20).

‘And he shall be their peace’ – so says a Christmas Prophecy passage about Jesus (Micah 5:5). While others attempted to point out different paths to peace, but Jesus himself is our peace! While others attempted to show the way to salvation, Jesus himself is our salvation! While others attempted to point to a way, Jesus himself is THE way! Jesus invites us to come to Him, the person, not to a philosophy! There is a big difference between Jesus and others! Jesus is unique!

Jesus calls us for a DECISION. Christmas Story Senior Simeon told Jesus’ mother Mary this: ‘Behold, this child is appointed for the fall and rising of many…’ We have a choice now. To rise with Jesus. To rise to a life of peace, joy and deliverance from sin. Or, if we reject Jesus, the Only Way, we further fall into despondency, purposelessness and ultimately will land in hell. What will you choose today? Like the Wise Men of the Christmas Narrative did, let us surrender ourselves to Jesus, without any procrastination. Then our life route will change, like it changed for those wise men!

(This article was written as a tract for New Life Assembly of God Church, Kompally, by Duke Jeyaraj. The church used the edited version of this tract to give out to new comers who visited its campus on 19-20 Dec 2020 during their Christmas Drive Through Program. If you need to know more about Jesus, write to us at emailduke@gmail.com or via WhatsApp at 91-8886040605. Duke, the author of this article, is the founder of Grabbing the Google Generation from Gehenna Mission. This is a reader-supported Indian ministry. Find out more at http://www.dukev.org and at http://www.youtube.com/visitduke).

Categories
Christmas Devotions Goodnews

JESUS, THE ULTIMATE COMBINATION CHAMPION!

Rev. Dr. Duke Jeyaraj

K. L. Rahul, one of the stars of the recently concluded IPL has an explosive combination of “speed” and “style”. He bats in a classy style yet he scores so briskly. Arjen Robben’s 2014 World Cup Goal versus Spain for the Netherlands wedded two rare qualities that hardly come together: speed and skill (watch it on Youtube). But no one has the out-of-the-world unique combination of diametrically opposite characters which Jesus alone has. I call Jesus the “The Combination Champion”!

The Christmas season provides us with yet another occasion to proclaim, defend the uniqueness of Christ and present him as the Ultimate Combination Champion.

Jesus Is PURE as much as He is POWERFUL

While there are so-called god-men – many of who are hit by sex scandals – in our planet who claim to do miracles, only Jesus has this unique combination: he is pure as well as powerful.  

We live in an impure world. We hear of scandals every day. The Bible says every one of us have sinned. In the Old Testament the wise King Solomon his prayer this way: “When they sin against you…” (I Kings 8:46). Notice he did not say, “If they sin against you…” He takes it for granted that the human race – every one – sins. Apostle Paul declares in the New Testament, “all have sinned” (Rom. 3:23).

Only God-in-flesh Jesus is sinless while the rest of the human-race are sinners. The Christmas angel called Jesus, “the holy one” (Luke 1:35). John wrote this about Jesus: “There is no sin in him, and sin is not part of his program” (I John 3:5 MSG).

Jesus has done miracles for me. As a 20-year old student of B. Tech. Agricultural Engineering of Allahabad Agricultural Institute, I was admitted in a hospital for wheezing (in 1996). I prayed, “Jesus heal me of wheezing!” I have not had another wheezing attack till now (2020). Jesus healed me! My daughter was declared dead when she was in her mother’s womb after a medical scan. The doctor said that her dead cells will be evicted from wife’s body through a natural process. But we knelt down and prayed to the Lord Jesus. He did a miracle. He gave her life back. The next time we went for a scan, the scan report said that my daughter’s heart-beat was normal. Today, she is a normal 13-year old who give us all so much alloyed joy.

Even the miracles of Jesus have a stamp of uniqueness. While he multiplied bread for the hungry who came to hear him preach, he did not do the same when he was hungry after fasting for 40 straight days in the wilderness. His pure character of unselfishness was reflected in his power demonstration! Yes, no one has had this combination of “purity” and “power” like Jesus! No one has this combination of “flawlessness” in character as well as the “prowess” in miracle-working power like Jesus has!

Jesus is DIVINE, yet MINE

Surely there is a God! One thousand monkeys cannot produce a book if they randomly and furiously typed on one different computers. But a Shashi Tharoor or a Barack Obama could come-up with page-turning books with ease if you just gave them a mere week to write it! What is the lesson here? It is this: greater the design, the greater the designer! The breath-taking mountains, the beautiful flowers, the vivid valleys – all these point to the ultimate master designer. And that Master Designer is God.

Jesus is the only who with this rare, rocking combination: humanity and divinity. He is the only who is 100% human even as he is 100% God.

That fact that Jesus became thirsty, angry, excited – all pointed to the fact that he was human (as he was God). When I observe from my reading of the Gospel narratives that Jesus enjoyed his sleep amidst the splashing waves, it reminds me that Jesus was human (as he was God).  The fact that Jesus knew what was in a human (John 2:24-25), underlines his identity as God who by definition knows everything. When Jesus mouthed, “Before Abraham (who lived long before Jesus’ incarnation) was, I am”, he was claiming to be God, for God by definition has Eternal existence! When the resurrected Jesus accepted Thomas’ worship, he was claiming to be God who alone is worthy of our worship!

The details the Bible provides about Jesus’ birth tells us he has this out-of-the-world combination of divinity and humanity. Yes, Jesus is both divine and mine (part of my human tribe!). Paul wrote thus: “But when the fullness of the time was come, God sent forth his Son, made of a woman, made under the law” (Galatians 4:4). Every human is born of a woman – even Jesus was. Every human is conceived post a sexual relationship between a man and a woman. But Jesus was not. Matthew narrates this about Jesus’ birth: “This is how the birth of Jesus the Messiah came about: His mother Mary was pledged to be married to Joseph, but before they came together, she was found to be pregnant through the Holy Spirit” (Mathew 1:18). So, Jesus was as much God as he was Human!

Jesus travelled the last mile to show he was human when he chose to die on the Cross. Yet when he bowed his head and died (John 19:30) he showed he was God (as he got to choose the exact second he would die – something no human could).

As members of the human race, we look for a true friend. The Airtel Advertisement of yesteryears went this way: “Har ek friend, zaroori hota hai (every friend is important – Hindi)… chat room friend….koi classroom friend….shopping mall wala friend….shopping friend….koi exam hall wala friend….copying friend….movie buddy…groovy buddy…hi buddy…bye buddy….joke buddy…poke buddy…every body…sab body…ovvaru friendum theva machan (every kind of friend is needed, friend – Tamil).” To the friend-seeking generation Jesus who is 100% divine yet 100% human is the perfect friend: a friend who sticks closer than a brother (as the book of Proverbs presents Jesus as).

Jesus LOVED AND LASHED-OUT!

We live in a world without love. One tragic day, Devan Kalathat (an Indian living in the USA), shot his 34-year-old wife, their son, Akhil Dev, 11 years, daughter (just 4 years of age), his wife’s brother and his wife, and their 11 month baby girl. He did when they were all in the kitchen. The police later found served food on the dining table. Then Devan walked up the stairs of his duplex house and shot himself dead. He was so empty that he emptied bullets onto others and onto himself. ‘Silk’ Smitha, who was known in Kollywood and Tollywood for her erotic dance performances in movies, had a lot of fans. But the number of fans did not stop her from hanging herself from a fan! The emptiness of our loveless human existence is almost palpable.

The words and actions of Jesus comes as a healing-balm to our loveless world. He touched lepers during his earthly ministry, lepers who are shunted out of the residences they lived in, lepers who now lived in ear-marked colonies outside the city limits. When others would shout, ‘unclean, unclean’, at the sight of lepers, and run away, Jesus buried lepers onto his bosom in love! He demonstrated his love for us in this while we were still sinners, Christ died for us (Rom. 5:8, Paul’s words).

Yet the same Jesus also lashed-out. He preached: “Unless you repent, you too will perish” (Luke 13:1-5). Perish is the Bible-word for eternal hell – a place of ever on-going torment. “Stop sinning so that something worse doesn’t happen to you” – so said Jesus to a paralytic, whom he healed (John 5:14, GWT). When he spoke to a woman who was caught in adultery, Jesus said, “Neither do I throw stones at you (words of love), but leave your live of sin (words of lashing out).”

This Christmas will you use every opportunity you get to talk about Jesus, the Ultimate combination champion? For the rest of your life, will you commit to talking about Jesus’ uniqueness by talking about divergently opposite qualities he brought together like no one else?

(This article was published by Aim Magazine – Dec 2020 issue. Aim is published by the Evangelical Fellowship of India. The author of this article Duke Jeyaraj is the founder of Grabbing the Google Generation from Gehenna Mission, G4 Mission. This is a reader-supported ministry. Find out more at http://www.dukev.org and http://www.dukewords.com).

Categories
Anti-Dotes-For-Modern-False-Teachings-Like-Hyper-Grace Deep Disciples of Jesus Shaping Article

HOPE YOU WILL CHOOSE TO ENDURE; IF NOT HERE IS THE CURE!

Rev. Dr. Duke Jeyaraj

November 16 is the International Day of Endurance.

A prominent worship leader with a popular worship band said that he was leaving the Christian Faith. That was just barely three weeks after a popular author of a best-selling book that called generations of Americans to sexual purity (‘I Kissed Dating Goodbye’ was the book’s name) did the same.

Are you, my believer friend, tempted to give up faith? Don’t!

There is a cure for those who won’t choose to endure! What cure? It is to learn once-again in a memorable way what the Bible teaches on spiritual endurance!

Do you know that the Bible calls for spiritual endurance, repeatedly? It does so using three approaches:

  1. COMMANDS THAT CALL FOR ENDURANCE

The New Testament writers call believers to endure in their salvation using a POSITIVE approach in the following Scriptures: ‘But all of you who endure to the end shall be saved’ (Math.10:22);  ‘If you continue in my word, you are truly my disciples’ (John 8:31, RSV); “When you’re joined with me and I with you, the relation intimate and organic, the harvest is sure to be abundant. Separated you can’t produce a thing. Anyone who separates from me is dead wood, gathered up and thrown on bonfire” (John 15:56, MSG); ‘Keep your eyes open for spiritual danger, stand true to the Lord’(1 Cor. 16:13); ‘ For we share in Christ, if only we hold our first confidence firm to the end’(Heb. 3:14); “Don’t quit, even if it costs your life. Stay there believing. I have life-crown sized and ready for you”(Rev. 2:10); “Keep tight grip on what you have ,so one distracts you and steal your crown” (Rev. 3:11). Starting from 1 Corinthians 10:12 – ‘So if you think you are standing firm, be careful that you don’t fall!’ –

How do we persist in our salvation? Systematic Theologian J. Rodman Williams explains: We do so by our abiding (1 John 2:24-25; Heb. 2:1,3.Jn 15:3-4,6,7), we do so by our continuing (Col. 1:21-23; Rom. 11:11,22; 1 Tim. 4:16), we do so by our enduring (2 Tim. 2:10-12; Heb. 10:34-39,Matt. 24:12,13), we do so by our firmness (Heb 3:1-6, 2 Pet. 1:10-11,5-7;2:1,20,21) and we do so by our faithfulness (Rev. 2:10, 2:4-5, Heb 3:1-6, Heb. 6:4-8).

We are not talking about salvation by works here. We are talking about guarding our salvation by continued faith, exactly the same way we were saved by faith in the first place. I learnt truth from Apostle Peter who wrote: “who (those born again, v.3) by God’s power are being guarded through faith for a salvation ready to be revealed in the last time’ (I Pet. 1:5, ESV).  We are saved by faith. And we guard our faith by faith. Yes, we are saved by faith and not works. But if that faith is alone and does not propel us to endurance, that faith is not real, saving faith (the message of the book of James is this very thing – James 2:20,26).

There is another way this very same truth is taught in Scripture. Let me explain: Without holiness no one will see God (Heb. 12:14). And nobody can live holy – say ‘no’ to ungodliness and worldly passions – unless they are enabled by the grace of God (Titus 2:11,12). So a grace-enabled life helps us to live holy and endure in our salvation!

We just saw how the New Testament calls the believer for endurance using a POSITIVE approach. The New Testament also calls us to endurance using a NEGATIVE approach:

2. CAUTIONS THAT CALL FOR ENDURANCE

We can think of several Scriptures in this regard:

2 Peter 3:17 says, “Therefore, dear friends, since you already know this, be on your guard so that you may not be carried away by the error of lawless men and fall your secure position.” Peter couldn’t have stated this better.

2 Peter 3:18, in fact, expresses the same warnings in the positive terms: ‘grow in the grace and knowledge of our Lord and Saviour Jesus Christ.’  If there was no real possibility of a believer permanently backsliding, that one has to admit Spirit-inspired writers of scripture were joking here or I dare say, lying! But they were not. They were calling each one for spiritual endurance by writing these words! In a discussion like this, we cannot leave out the famous passage in Hebrews 6:4-8. Commenting on this key text, Grant R. Osborne says, ‘In conclusion we must say there is no more powerful or detailed description of the true Christian in the New Testament, yet one has to be stone-blinded not to note that they were in the real peril of falling away.’ Osborne further points out that if this passage was found in Romans 8, it would be considered as the most eloquent summary of the blessings of a believer! He summarizes brilliantly the danger of apostasy so persuasively and passionately presented in the book of Hebrews this way: Pay attention, lest you drift away, 2:1-4; do not harden your heart, lest you fail, 3:1-19. Fear not lest you fall short, 4:1-13; Press on, lest you fall away, 5:11-6:12; Hold fast lest you die, 10:19-39; be careful, lest you fall short, 12:1-17.

After having called the believe to endure spiritually, using both a positive as well as negative approach, the New Testament goes one goes one step further. We will discuss that in the next point.

3. CHARACTERS WHO SHOWED NO ENDURANCE

In the parable of the Sower, Jesus spoke of those ‘who believe for a while, but in the time of testing they fall away’ (Luke 8:13). Jesus clearly predicted, ‘At that time many will turn away from the faith. The love of most will grow cold’ (Matt. 24:10, 12).  1 Timothy 4:19 is blunt: some have shipwrecked their faith! Demas – a fellow-preacher in Paul’s ministry team – deserted Paul and perhaps even the faith for ‘he loved the world’ (2 Tim. 4:10). Peter described some teachers in the church who had known the way of righteousness yet turned their backs on the sacred commandment that was passed on to them (2 Peter 2:20-22). If they had turned their backs of the sacred commandments then without a shadow of doubt they had their faces set on the commandments – they were believers – once upon a time! But they became apostate. Finally, Revelation 22:19 shows that some believers can have their names removed from the book of life. Another example of actual apostasy could be Ananias and Sapphira. F.F.Bruce writes, “We cannot be sure that they were not believers, unless we are prepared to say that no one who is guilty of a deliberate deceit cannot be a true Christian. The thrust of the Simon the Socerer narrative in Acts leads us to conclude that there was a possibility of serious sin by the members of the church which could lead to their exclusion from eternal life, but at the same time there was a possibility of their repentance and restoration. In the Bible the root word for faith and faithfulness is the same. One can’t have one without the other.” Yes, Simon the Socerer is another real example of a New Testament believer character who did not endure. Acts 8:13 is very clear – Simon himself believed and was baptized. But as he had become ‘captive to sin’ (Acts 8:23), he needed urgently repent before it was too late (Acts 8:22).

But these characters who did not endure are matched by those who did. Stephen endured. And Church throws up more names in this regard: Polycarp, Tyndale, etc. Some recent additions have been: John Allen Chau (North Sentinel Island Missionary Martyr), the Coptic Christians slain by the ISIS (you have seen a WhatsApp video of their slaying – haven’t you?)

4. COUPLED WITH PROMISES ARE ENDURANCE CALLS (if you carefully notice)

As I bring this essay to a close, I want to encourage you by saying that Jesus has prayed for your spiritual endurance!  Jesus prayer was that the Father would “keep” the disciples (John 17:11, 15, 24). The very fact, Jesus is praying for them is proof that Jesus understood the real danger of them being lost for otherwise they would not need to be guarded through Spirit-enabled, grace of God-enabled endurance. According to Howard Marshall, John 17 should not be seen in isolation from John 15:16 and John 16 which warn the disciples about ‘falling away’.

The promise of John 10:28, 29 that no one can pluck us from God’s hand should not be divorced from John 10:2 where Jesus gives the condition for this promise: “my sheep hear my voice; I know them and they follow me.” It is to be noted that all the verbs in this verse – especially ‘hear’ – is in present indicative sense in Greek original. Robert Shank notes, “The honest characteristic of the Greek present indicative is that it denotes the action is in progress.” There the incredible promise – “I give them eternal life, and they will never perish; no one will snatch them away from me” – is only of whom Jesus can say, “My sheep keep listening to my voice, and they keep following me!”

Wuest’s translation of John 5:24, where-in he correctly retains the present tense (‘having eternal life’) argues powerfully against using it as a text against spiritual endurance: “Most assuredly, I am saying to you He who habitually hears my word and is believing the one whom he has sent me, has life eternal …..” David Pawson brilliantly flows along this thought-line when he preached from Hebrews, that “these people [the Old-Testament believers of Hebrews 11) was still living by faith when they died”(Heb. 11:13). This clearly shows that faith should be a present possession for a believer – in other words, the believer must endure – in order to make the wonderful eternal security promises found in the New Testament work for him.

Apostle Paul wrote these glowing words of confidence: “I know him in whom I have believed and I am persuaded that he is able to keep that which I committed to him against that day” (2 Tim. 1:12). This did not mean that Apostle Paul did not believe in ongoing spiritual endurance. The same Paul wrote these glorious lines of promise which certainly indicate while he was certain that God would keep him, he also never forgot his responsibility to endure enabled by God’s grace. I Corinthians 9:27 talks about how serious Paul was when it came to exercising Spirit-empowered self-discipline with regard to ongoing, sexual, bodily purity (a stubborn failure in this, meant disqualification for Paul). Paul also worked out his salvation – needless to say, enabled by the Grace of God – with fear and trembling (Phil. 2:12). The Paul-penned sure promise of salvation in I Corinthians 3:15 – ‘he himself will be saved’ – is not absolving anyone from the need to endure. Otherwise why would there be a warning for those who fail to endure right below that promise, penned by the same Paul (See I Cor. 3:16,17; 6:13; 9:27).

The second last verse of Jude read this way: “Now all glory to God, who is able to keep you from falling away and will bring you with great joy into his glorious presence without a single fault” (Jude 23 NLT). What a glorious promise! To whom was this given? It was given to those who “keep (themselves) in the love of God” (Jude 21). Yes, the ‘God-can-keep-you-from-falling’ is for those with a Spirit-empowered willingness to endure in the love of God!

(This article was published in Evangelical Fellowship of India’s Aim magazine, November 2020 issue. Duke is the founder of Grabbing the Google Generation from Gehenna Mission, G4 Mission. This is a reader supported ministry. Find out more at http://www.dukev.org).

Categories
Tamil Articles of Duke Jeyaraj

மின்வலை மீன்கள்

Dr. டியூக் ஜெயராஜ்


மின்வலை: இணையம் (Internet).  இன்றைய உலகமே அதில் தான். இளைஞரின் சிந்தையை இறுகிப் பற்றி விட்டது. நாம் இன்றைக்கு ‘இணைய இளைஞர்’ தலைமுறையில் வாழ்கிறோம். கிறிஸ்துவைப்  பின்பற்றும் இளைஞராகிய நாம் இந்நிலையை எப்படி எதிர்கொள்கிறோம்? இக்காரியத்தைக் கண்டுகொள்ளாது ஒதுக்கி விடுகிறோமா? அல்லது, பித்துப்  பிடித்தது போல இதில் பிடிபட்டு விட்டோமா? பதில் யோசிக்கும் முன்,  இன்னொரு கேள்வி. இந்த ‘மின்வலை’ பற்றி வேதம் என்ன சொல்கிறது? “ அது மீன் வலையைப் பற்றித்தானே பேசியுள்ளது?” எனத் தலையைப்
பிய்த்துக் கொள்கிறீர்களா?! என் கட்டுரை இக்குழப்பம் பற்றியதுதான்.
 
1)       ஆர்ப்பாட்டமான விதத்தில் நம் உலகில் அறிமுகப்படுத்தப்பட்டது இணையம்

 பத்து வருடங்களுக்கு முன்,  யாராவது ‘Mouse’ என்று சொன்னவுடன் எலியின் நாற்றம் எண்ணத்தில் நெடியடிக்கும். இப்போது அப்படி இல்லை. ‘Mouse’ என்றவுடன் கம்ப்யூட்டருக்குள் பயணம் செய்ய உதவும் கையடக்கக் கருவிதான் நினைவுக்கு வருகிறது.

   என் தலைமுறை இளைஞர் பற்பல இணைய முகவரி வைத்துக் கொண்டுள்ளனர். இணையர் தொடர்பு என்பது கைக்கடிகாரம் வைத்திருப்பது போல சாதாரணமாகி விட்டது. நத்தை வேகத்தில் நகரும் தாள்க் கடிதங்களை விட,  வித்தை வேகத்தில் விரையும் மின் கடிதங்களையே  இன்றைய வாலிபர் விரும்புவதில் வியப்பென்ன? ஆயிரம் மைல்களுக்கு அப்பால் உள்ள நண்பருக்கும் விரல் தட்டும் அதே நொடியில் செய்தி சென்று சேருகிறதே..  இதைவிட என்ன வேண்டும்?  இணையத் தொடர்புடைய இந்தியர் பெரும்பான்மையினராவது – கைகளில் காணும் செல்போன்களைகன கணக்கிட்டால் – வெகு தொலைவில் இல்லை. இணையத்தின் செயல்பாடு வியப்பளிக்கிறது. இணையதளத்தில் நீங்கள் போட்டு வைத்த செய்திகளை, வாஷிங்டனில் இருந்து வந்தவாசி வரை,  டோக்கியோவில் இருந்து டொம்புச்சேரி வரை, யாராயினும் ஒரேயொரு க்ளிக்கில் பார்த்துவிடலாம்.
 
2)       ஆழமாய்,  அளவில்லா தகவல்களை நமக்குத் தருகிறது இணையம்

 ‘நற்செய்தி யாதோரின் இறுதி முடிவு’ என்பதுதான் வேதாகமகக் கல்லூரியில் என் ஆராய்ச்சியின் தலைப்பு. நான் எப்படி ஆராய்ச்சி செய்தேன்,  தெரியுமா? இத்தலைப்பில் வேதத்தை ஆராய்ந்த பின்,  மின் வலையில் என் விரல் வைத்தேன். www.google.com என்ற தேடும் களத் திற்குப் போனேன். ‘Unevangelised’ என்ற எழுத்துக்களைத் தட்டச்சினேன். அவ்வளவுதான்!…  ஒரு நொடியில்,  தொகுப்பு தொகுப்பாய்,  வேதாகமகக்  கல்லூரிகளின் பேராசிரியர்கள் மற்றும் பல்வேறு கருத்துக்களையுடைய பல கிறிஸ்தவத்தலைவர்களின் கட்டுரைகள் என் கண்முன் பட்டியலாய்  விரிந்தன. முதன் முதல் அனுபவம். முற்றுமாய் நம்ப இயலவில்லை. நம்ப முடியா அதிசயம் அது. எவரோ ஒருவர் எல்லாக் கிறிஸ்தவ நூலகங்களுள்ளும் நுழைந்து, ‘நற்செய்தி யாதோரை’ப் பற்றிய அனைத்துப் புத்தகங்களின் கருத்தையும் ஒன்று திரட்டி என் கையில் கொடுத்தது போல உணர்ந்தேன். என்ன அதிசயம்!…

   இணையத்தின் வருகையால்,  அலமாரி நிறையப் புத்தகங்களை அடுக்கி வைக்கும் அவசியம் ‘சிக்ஸர்’ பந்தென சிட்டாய் பறந்து விட்டது. ஆனால் எந்த இணையத்தளத்திலிருந்து அல்லது எந்த ஆசிரியரின் கட்டுரையிலிருந்து எடுக்கப்பட்டது என்ற விபரமின்றி எத்தகவலையும் உங்கள் படைப்புகளில் இணைத்து விடுதல் கூடாது. குறிப்பாக, அஸைன்மென்ட் (ஆராய்ச்சிப் படைப்பு) சமர்ப்பிக்க வேண்டிய கடைசித் தருணத்தில் இச்சோதனை தாக்கும். இதில் தவறினால் அது பாவமின்றி  வேறொன்றுமில்லை. ‘எரேமியா’ நூலில், ஒருவரின் செய்தியை மற்றவர் திருடி ‘கடவுளே எனக்குத் தந்தார்’ எனக்கூறி உலகுக்கு அறிவித்த இறைவாக்கினைப்பற்றி எரிச்சலுற்ற கடவுளை அறிவோமே! (எரே 23:30, 31).
 
3)       அழகாய் நமக்கு நற்செய்தி வாய்ப்பளிக்கிறது,  இணையம்

 இணைய அரட்டை(Internet Chatting) இன்றைய இளம் இதயங்களை இறுகப் பற்றிக் கொண்டது. உங்கள் கம்ப்யூட்டரில் நீங்கள் எழுதும் ஒவ்வொரு செய்திக்கும், கேள்விக்கும் உடனடியாய்ப் பதில் அளிக்கும் வசதியை இணையம் பல்லாயிரம் மைல்கள் தள்ளி வாழும் நண்பர்க்கும், நாம் அறியாதோர்க்கும் அளித்துள்ளது.  உன் வாழ்வை உருமாற்றிய அந்த ஒருவரை-இயேசுவைப் பற்றி அவர்களுக்கு அறிவிக்க எத்தனை அற்புதமான வாய்ப்பு இது! இயேசுவின் வார்த்தை இளைஞர்க்குரியது; எடுத்துரைக்கத் தயங்காதே! இயேசு நமக்காகக் கல்வாரி வரையிலும் சிலுவையையே சுமக்கக் கூடுமானால், அவருக்காக நாம் கம்ப்யூட்டர் வரை சென்று இந்த ‘மவுஸை’த் தொடமுடியாதா? நற்செய்தியின் இன்றைய வடிவங்களை வசமாக்கி,  இணையப் பிரியர் எண்ணற்றோர்க்கு ஒரே ‘க்ளிக்’கில் அனுப்புங்கள். நான் செய்தது தான்.பவுல் இன்று வாழ்வாரானால் நிச்சயமாய் இணையம் அவருக்கு இனிய கருவியாகியிருக்கும்.காரணம்,  அவரே சொன்னாரே ‘எப்படியேனும் ஒரு சிலரையாவது மீட்க,  எல்லார்க்கும் எல்லாம் ஆனேன்’(1 கொரி 9:22).  இந்த மனபாங்கே நமக்குத் தேவையான எல்லாமும்!

   முன் பின் அறியாதவரோடு ‘இணைய அரட்டை’ யடிக்கையில் கவனமாய் இருங்கள். சில நங்கையர் முகம் தெரியாத ‘இணைய அரட்டை’ நண்பரோடு காதலில் – உண்மையாய், உறுதியாய், உத்மத்தம் பிடித்தாற் போல – விழுந்து விடுவர்; பின்புதான் தெரிய வரும், இவர்களின் இதயம் கவர்ந்தவன் 80 வயது இளம் ரோமியோ என்று! இப்படிப்பட்ட மன முறிவைக் கொணர்வது,  மடமையன்றி வேறென்ன? ‘கடவுளற்ற அரட்டைகளில்’ சிக்கிக் கொள்ள வேண்டாம். இருமுறை பவுல் இதுகுறித்து இளம் தீமோத்தேயுவை எச்சரித்துள்ளார் – 1 தீமோ 6:20/ 2 தீமோ 2:16
 
4)       அருவருப்பாய் இளைஞரின் ஒழுங்குணர்வைச் சீரழிக்கிறது,  இணையம்
 
விசுவாசிகள் உள்ளிட்ட அநேக இளைஞரை இணையம் தனது Pornography (காமத்தைத் தூண்டும் படங்கள்) வலையில் சிக்க வைத்துவிட்டது. அநேகத்  தளங்களில், அருவருப்பான படங்கள் அங்கங்கே சிதறிக் கிடக்கும்.

   விஷ வலைகளை உதறி உடனே வெளியேறு. நிர்வாணம் ஒரு பிரச்சனையே இல்லை என்பாயானால், கடவுள் மனிதர்க்கு ஆடை அளிக்க வேண்டிய அவசியம் யாது என யோசித்துப் பார்(ஆதி 3:21).  தென் தமிழகத்தில் ஒரு குறிப்பிட்ட இனப் பெண்கள் சரியான மேலாடையின்றி இருந்ததைக் கண்ட ஆங்கிலேய மிஷனரிகள்,  ஒரு சமூகப் புரட்சியே  ஆரம்பித்து அந்த அநாகரீகத்தை அநேக ஆண்டுகட்கு முன்னர் முடிவுக்குக்  கொணர்ந்தனர். அவர்களுக்குத் தலை வணங்குகிறேன்.இத்தகைய அசிங்கத்  தளத்திற்குள் செல்லும் வேளையில் கடவுளின் வார்த்தையை மீறுவது மட்டுமன்றி உனக்கே அதிக தீங்கிழைத்துக் கொள்கிறாய். மெல்ல மெல்ல ஆனால் நிச்சயமாகவே பெண்களை மரியாதையோடு உறவாட வேண்டிய இணைப்படைப்புக்களாய் எண்ணாமல், இன்பம் தரும் இயந்திரங்களாகவே நடத்த ஆரம்பித்து விடுவாய்.கடவுளின் திட்டப்படி,  திருமணத்திற்குப் பிறகு நீ பெறவேண்டிய பரவச உணர்வை எல்லாம் இந்த அருவருப்புத் தளங்கள் அழித்துவிடும்(நீதி 5:18-19).

   அதுமட்டுமல்ல, இப்பழக்கத்தால் இத்தளங்களின் தயாரிப்பில் ஈடுபடும் தரங்கெட்டோரின் பேராசைகளுக்கும் தீனி போடுகிறீர்கள். “இப்பழக்கத்தினால் எனக்குள் ஊடுருவியுள்ள வெட்கமும், குற்றவுணர்வும் என் உணர்வுகளைக் கொன்று விட்டன. தனிமையில், எல்லாராலும் தள்ளப்பட்ட, ஒதுக்கப்பட்ட உணர்வோடு போராடிக் காயமுற்றேன். என்னைக்  கொல்லும் வலி அது. நான் எல்லாம் இழந்து இப்படி நிற்க, இத்தளத்  தயாரிப்பாளர்கள் கோடிகோடியாய்ச் சம்பாதிப்பது கண்டு என் உள்ளம் கோபத்தில் கொதிக்கிறது” என்ற இத்தகையத் தளத்தின் அடிமையாகிப் போன ஒரு இதயத்தின் உண்மைக் குமுறல் இது.

   “கொஞ்சம் பார்ப்பதால் ஒன்றும் குடிமுழுகிப் போய்விடாது” என்பதுவே பிசாசு சொல்லும் பெரிய பொய்யாய் இருக்கும். “கொஞ்சம்” போதாது என்று சீக்கிரமே உணர்ந்திடுவாய். நேற்றைக்குப் போதுமானது என்று எண்ணிய காட்சியை இன்றைக்குப் “போரடிக்கிறது” என்று ஆகிவிடும். இன்னும் இன்னும் என்று இறுதியே இல்லாமல் இறங்கி விடுவாய். “எதைத்தேடி பாவத்திற்குள் இறங்குகிறாயோ அதை இறுதி வரைக் கண்டுபிடிக்கவே மாட்டாய்” என்று நேர்த்தியாய் ஒருவர் சொன்னார்.

   இந்த அருவருப்பின்பால் உனக்கு இருக்கும் அடிமைத்தனத்தை ‘உங்கள் பாவங்கள் செந்தூரம் போல் இருந்தாலும் உறைந்த பனி போல வெண்மையாகும்’(ஏசா 1:18).  மின்வலைத் தொடர்புக்குப் போகும் போது ‘கடவுளின் தொடர்போடு’ செல். ‘கடவுளோடு தொடர்பா? எப்படி?’ என நீ வியக்கலாம். விவரிக்கிறேன்; தேவனின் வார்த்தைகள் அடங்கிய வேதப்  புத்தகமே, அவரோடு நம்மை இணைக்கும் இணைத்தளம். இணைய மையத்துக்குள் நான் நுழையும் போது என் வாயில் வரும் ஒரு வேதவசனம்: “தாவீதின் இச்செயலோ ஆண்டவருக்கு மன வருத்தம் அளித்தது”(2 சாமு 11:27).  “தீங்கான காரியத்தை என் கண்முன் வைக்க மாட்டேன்”(சங் 101:3) என்ற தாவீதின்- பத்சேபாள் நிகழ்ச்சிக்குப் பின்னர் அவன் எழுதியது- வார்த்தைகளெல்லாம் உன் சபலங்களைச் சாம்பலாக்கும் சத்திய அக்கினி- இவைகளைச் சொல்லிப் பார். பிசாசு உன்னை எந்த மின் வலையிலும் சிக்க வைக்க முடியாது.

   இன்னும் இதில் வழுக்குவாய் எனில், உனது பலரில் ஒரு நண்பரைத் தேர்ந்தெடுத்து மனம் விட்டுப் பேசு. உணர்ச்சிவசப்படாது “சமீபத்தில் ஏதேனும் அந்தச் சாக்கடையைப் பார்த்தாயா?” என உன்னைக் கேட்கும் உரிமையை அவருக்குக் கொடு. இரகசியமெனும் இருள் தான் இத்தகைய பாவங்களின் செழிப்பு நிலம். ‘இத்தளங்களை நீ பார்ப்பது யாருக்குத் தெரியும்?’ என சாத்தான் உன்னைத் தைரியப்படுத்துவான். அது பச்சைப் பொய்.தேவன் அறிவாரே! ‘அவரது கண்ணுக்கு அனைத்தும் வெளிப்படையாகவும் திறந்தவையாகவும் உள்ளன’ (எபி 4:13) என்றன்றோ  இறைவாக்கு உரைக்கிறது!
 
5)      அற்புதமாய்ப்  பயன்பட,  சுயக்கட்டுப்பாட்டை வேண்டுகிறது,   இணையம்

 எதிலும், அதிகம் என்பது ஆபத்தானதே, எவ்வளவு இனிமையாய்த்  தோன்றிடினும்! கடவுளுக்குப் பயப்படுபவன் இவைகள் (இப்படிப்பட்ட ‘மிகை’கள்) எல்லாவற்றினின்றும் காக்கப்படுவான் (7:8) என்று பிரசங்கி சொல்கிறான்.

  மணிக்கணக்காய் இணையத்தில் திளைத்த பின்னும், நாட்டிற்காகப் பரிந்து பேசும் சில கணங்களுக்குப் பின்னர் கிடைக்கும் நிறைவு, கிடைக்காமல் போவது விநோதமாக இல்லையா! மின்வலை நமக்கு வரமே; ஆனால், வரைவின்றி அறிவின்றி திளைத்தால் அதுவே சாபமாகும். பொதுவாக,  இணையம் நமக்கு அனுகூலமே. போதையாகிப் போனால், அதுவே நமக்கு அலங்கோலமும் ஆகும். எப்படிப் பயன்படுத்துகிறோம் என்பதைப் பொறுத்தே எல்லாம். மட்டாய்ப் பயன்படுத்தினால், கடவுளுக்கேற்ற கருவி ஆகும். ‘அளவோடு நில்’ இதுவே உன் இணைய நேர இலட்சிய வார்த்தை ஆகட்டும். கேள்வி எளியது தான்; “வலையிருப்பது உன் கையிலா ? அல்லது , நீயிருப்பது வலைக்குள்ளா?” இந்த மின்வலை உலகிலும் , பவுலோடு இணைந்து நாம் சொல்ல வேண்டும் ; “எதையும் செய்ய எனக்கு உரிமையுண்டு என்பது உண்மைதான். ஆனால் எதற்கும் நான் அடிமையாக மாட்டேன் ” (‘கொரி 6:12 ) முட்டுகிற மாட்டைக் கட்டி வைக்க வேண்டும் என்பது மோசேக்குக் கடவுள் கொடுத்த 613 விதிகளில் ஒன்று ( யாத் . 21:36 ). இதனை ஆவிக்குரிய சிந்தனையாக எடுத்துக் கொண்டால் , பாவச்சிந்தனைகளும் , இச்சையிழுப்புகளும் நிறைந்த நமக்கே நாம் காவலிட்டுக் கொள்ளும் அவசியம் என உணரலாம் .

   மவுஸைத் தொடும் முன்னர் மனதுக்குள் கொண்டு வர வேண்டிய சில கட்டுப்பாடுகள் என்ன ? மின் – அஞ்சல் பார்ப்பதைக் குறைத்துக் கொள் . அவ்வப்போது பார்த்துதான் ஆக வேண்டும் என்ற பதட்டத்துக்கு விட்டுக் கொடுக்காதே . முழுவதும்  மூடப்பட்ட, இருளான இரகசிய இணைய மையங்களுக்குப் ( Internet Centre ) போவதை விடச் சற்று வெளிப்படையாயிருக்கிற – அத்தனை இரகசியமாயில்லாத மையங்களுக்குச் செல்வதைப் பழக்கப்படுத்திக் கொள்.இதனால், அசிங்கத் தளங்களைப் பார்க்கும் ஆர்வம் மெள்ள மெள்ளச் செத்துப் போகும் . எதைப்பார்க்க வேண்டுமென்று நன்றாய்த் திட்டமிட்டு , அதன் பின்னரே இணைய மையத்தில் கால் வை . சிறிய குறிப்பேட்டில் நீ பார்க்க அவசியமான தளங்களின் பெயர்களைக் குறித்து வைத்துக் கொள் அதைத்தவிர வேறெங்கும் அலையாதே. “பாதையைத் தேர்ந்தெடுத்து , பத்திரமாயப் பயணம் செய்.வழி விலகாதே ; தீமையைப் பின்பற்றாது உன் கால்களைக் காத்துக் கொள் ” என்பதே நீதிமொழியாளன் நமக்குத் தரும் நற்சிந்தனை . நோக்கமின்றி மின் வலைக்குள் சஞ்சரிப்பதுவே , விலக்கப்பட்டவைகளை விரும்பித் தேடும் செயலுக்கு அருகில் வந்து விட்டதற்கான அபாய அடையாளமே .

“இளைஞனே உன் இளமையிலே மகிழ்ச்சியாய் இரு ; உன் வாலிப நாட்களில் உன் இதயம் மகிழட்டும் ; உன் மனமும் கண்களும் போன வழியே நட . ஆனால் இந்த எல்லாக் காரியத்திலும் கனக்குச் சொல்லக் கடவுள் உன்னை நீதியாசனத்தின் முன் நிறுத்துவாரென்பதை மறவாதே”(பிர .11 : 9 ) என்ற பிரசங்கியின் புகழ் பெற்ற வார்த்தைகள் , இந்த ‘இடுக்கமான பாதையில் இயேசுவோடு இளைஞர்’ கட்டுரைக்குச் சரியான முத்தாய்ப்பு . இன்னும் சுருக்கமாய்: “இணையத்துக்கு இயேசுவோடு செல். அவர் செல்லும் வரை நீயும் செல் . அவர் நிற்கும் கணத்தில் நீயும் நின்று விடு”
 
 
 
Rev.Dr.டியூக் ஜெயராஜ், இக்கட்டுரையின் ஆசிரியர் – பயிற்சி பெற்ற வேளாண்மை பொறியாளர்(B.Tech from SHIATS, Allahabad,India) ஆவார். தன் படிப்பிற்கேற்ற வேலையைத் தொடராவிடினும், தனக்கு கிடைக்கும் ஓய்வு நேரங்களில் தனது வீட்டு பால்கனியில் சிறு செடிகளை வளர்ப்பதில் மிகுந்த ஆர்வம் கொண்டவர். அவர் ஒரு கிரிக்கெட் வர்ணனையாளராக இருந்திருக்க கூடும். ஆனால் அதைவிட இக்கால தலைமுறையினருக்கு வேதத்தின் உண்மைகளை கிரிக்கெட்-ன் சுவாரசியமான நிகழ்வுகள் மற்றும் சமகால சம்பவங்கள் மூலம் எடுத்துரைப்பதையே தெரிந்து கொண்டார். ஆண்டவரின் அழைப்பு அவரை உந்தித்தள்ளியதால், அதற்குக் கீழ்ப்படிந்து, “Grabbing the Google Generation from Gehenna Mission (G4 Mission)” என்னும் ஊழியத்தை ஆரம்பித்தார். இதற்கு முன்பாக ஒரு சர்வதேச வங்கியின் வாடிக்கையாளர் சேவை அதிகாரி/இளைஞர் போதகர்/வேதாகமக் கல்லூரி விரிவுரையாளர்/மிஷனரி/இளைஞர் பத்திரிகை ஆசிரியர் – இப்படி பல பணிகளை ஆற்றியவர். G4 Mission – ஒரு திருச்சபை அல்ல. மாறாக இது எல்லா கிறிஸ்தவப் பிரிவினருக்குமான ஊழியம் ஆகும். 2008ம் ஆண்டு முதல், இவ்வூழியத்தில் டியூக் முழுநேர போதகராக பணியாற்றி,தான் Southern  Asia Bible College, Bangalore-ல் இருந்து பெற்ற முறையான இறையியல் பயிற்சியை(M.Div & Doctor of Ministry) உபயோகப்படுத்துகிறார்.
Dale(16) & Datasha(12),  Duke யை தந்தை எனவும், Evangeline கணவராகவும் அழைக்கின்றனர். தன் குடும்பத்துடன் Hyderabad, India-வில் வசிக்கின்றார். டியூக் தனக்கு வரும் ஊழிய அழைப்புகளை ஏற்று, பல்வேறு நாடுகளில் ஊழியத்தை செய்துவருகிறார்(பங்களாதேஷ், சிங்கப்பூர், ஜெர்மனி, நேபால், ஐக்கிய அரபு நாடுகள்). இவைகளைக் கேட்டபின், உங்கள் ஆர்வம் தூண்டப்படுமாயின், நீங்கள் கீழ்காணும் இணையத்தள முகவரிகளை அணுகலாம். http://www.dukewords.com(இவரின் உரைகளை படிக்க), http://www.soundcloud.com/shoutaloud(ஆடியோ செய்திகளைக் கேட்க), http://www.youtube.com/visitduke (வீடியோ-க்களுக்கு).
 
Duke’s தமிழ் வேதாகம வளங்களைக் காண-  http://www.facebook.com/duketamizh

Note: This article was written in 1998, when people used to go Internet Cafes to use the internet.
Categories
Anti-Dotes-For-Modern-False-Teachings-Like-Hyper-Grace Problem Bible Passages Practically Explained

Does the Philippians 2:12 phrase, ‘Work out your salvation with fear and trembling’, Imply Salvation By Works?

Duke Jeyaraj answers this question and brings out the main message of Philippians 2

The reading of Philippians 2 reveals a clear pattern. This pattern compares two categories. Jesus put sinners ahead of himself and died for them on the cross (Phil. 2:6-10). Timothy put the welfare of the church at Philippian before his own welfare (Phil. 2:19-24). Epaphroditus placed the life of Apostle Paul ahead of his life (Phil. 2:25-30). We must keep this pattern in mind as we interpret Philippians 2:12 where we read this: “work out your salvation with fear and trembling” (ESV). The very next verse says this: “for it is God who works in you, both to will and to work for his good pleasure” (Phil. 2:13, ESV). This is the pattern of comparison in Philippians 2:12-13: the work of God in the life of the believer who works out his salvation with fear and trembling. As pointed out above, the second category in the comparison pair is more important than the first category (sinners were more important than himself for Jesus; the welfare of the church at Philippi was more than his own welfare for Timothy; the life of Apostle Paul was more than his own life for Epaphroditus). Keeping the same pattern in mind, we can confidently say this: the work of God in our salvation is more important than we ourselves working out our salvation for the simple reason that it is God who enables, empowers us to do that work. It is not a self-work, but a God-powered work! So, the glory goes to God, not to us! The credit goes to God, not to us! So, Philippians 2:12-13 when it is seen in the clearly seen full context of Philippians chapter 2 does not teach salvation by works. “Christians are recipients of God’s initiatives of motivation and empowerment”.[1]

One principle we must follow to correctly interpret the epistles is this: we must read the letter in one sitting (don’t we do the same when it comes to any normal letter?).[2] When I wrote a letter proposing marriage to the Chennai-located Evan (my wife) in the year 1999 as a 25-year-old Bible College student in Bangalore, she read that letter of several paragraphs in one sitting! So, if we read Paul’s letter to the Philippi church in one sitting we will not stop until we read the last verse of the letter which is this: “The grace of the Lord Jesus be with your spirit” (Phil. 4:23 ESV). So, what is the implication of this verse? All the things that Apostle Paul wanted the Philippian believers to do (including ‘working out their salvation with fear and trembling’) must be done enabled by the grace of the Lord Jesus, and through self-effort!

So, a total trust in God’s enabling grace would enable obedience to the command, ‘work out your salvation with fear and trembling’ (Phil. 2:12; Eph. 2:8-9). Elsewhere, in two places, Paul couples the gracious enablement of God with this choice use that enablement to work hard. Colossians 1:29 is one such place: “To this end I strenuously content with all the energy Christ so powerfully works in me” (NIV). Though it is Paul who strenuously contents, we must not forget the complete enablement for this came from energy that Christ gave him! I Corinthians 15:10 is the another place where Paul places God’s enablement along his choice to work hard: “But by the grace of God I am what I am, and his grace to me was not without effect. No, I worked harder than all of them – yet not I, but the grace of God that was with me” (NIV). So, even if I as a believers work out my salvation with fear and trembling, it is not me who works, but the grace of God that is within me (I Cor. 15:10 adapted into Phil. 2:12-13).

What will be the fruit of working out our salvation with fear and trembling? Paul describes this in Phil. 2:14-18. There are things that we will not do: (1) we will not ‘grumble’ (Phil. 2:14), (2) we will not question authorities God has placed over us unfairly (Phil. 2:14), and, (3) we will not copy the crooked and depraved generation around us (the porn-watching, bi-sexuality embracing, bad-language-using generation). There are things we will do: (1) we will hold fast to the Word of Life (Phil. 2:16) – we will be diligent in Bible Study,(2) we will be ready to pour our very life for the sake of the Gospel (Phil. 2:17) – like how Jim Elliot, John Allen Chau were ready to do) and, (3) we will be glad and rejoice with our fellow believers (Phil. 2:18) – our happiness will not be dependent on happenings, but on Him (Paul was in a prison as he wrote this letter – Phil. 1:7). And if we worked out our salvation with fear and trembling enabled by God’s grace what is the reward? “In the day of Christ” (the final day of judgment) we will make our spiritual mentors proud (Phil. 2:16). Notice this here: holiness is as important as forgiveness to inherit eternal life on the final day of Christ!

Yes, salvation is by grace (Eph. 2:8-9), but it will always result in good works (Eph. 2:10). Doing these good works will not save us. But if we are truly saved, we will produce Grace-enabled, Holy Spirit empowered good works as described in Phil. 2:14-18.

What the connection between the humiliation and exaltation of Christ as described in Phil. 2:5-11 and the call the quit ‘grumbling and questioning’ in Phil. 2:14? Phil. 2:1-2 provides the clue. It is a call for unity among church believers. They were perhaps arrogantly opposing the leadership of the church. They were surely grumbling against the leadership of the church. This had to stop. Gordon Fee explains: “Go to Phil. 2:12-13. Now what is the point? Notice, how ‘therefore’ clearly signals that this is the conclusion. Given Christ’s example, they are now to obey Paul. In what? Surely in having unity, which also requires humility’.[3]

Even today what Paul wrote is applicable. Yes, church leadership should be held accountable. But at the same time, we must not fight with church leadership for petty, silly reasons. When the church leadership embraces hell-populating false teaching we must oppose them. When they act in a way that the kingdom of God is destroyed we must act. Otherwise, we must humble ourselves and work alongside the local church leadership.


[1] Richard R. Melick Jr., The HCSB Large Print Study Bible (Nashville, TN: 2015), 2044.

[2] Gordon D. Fee and Douglas Stuart, How to Read the Bible for All Its Worth (Hyderabad, India: Authentic Books, 2008), 59.

[3] Ibid., 68.

(Rev. Dr. Duke Jeyaraj is the founder of Grabbing the Google Generation from Gehenna Mission. This is a reader-supported Indian ministry. Find out more at http://www.dukev.org. Watch Duke at http://www.youtube.com/visitduke).

Categories
Anti-Dotes-For-Modern-False-Teachings-Like-Hyper-Grace US Presidential Elections 2020 Devotions

TATA TO FALSE TEACHING STARTING WITH TRUMP! BYE TO CULTS STARTING WITH BIDEN!

Rev. Dr. Duke Jeyaraj brings key Bible Truth from the Biden-Trump Presidential Debates

Philip Elliot wrote the following lines after the third US Presidential debate between Joe Biden and Donald Trump: ‘…a pair of men in their 70s vie for the White House in the final days of an unprecedented election cycle’ (Time, October 22, 2020). Between 60 to 70 million American were watching!

I watched both the debates live turning on my TV set at 6:30 a.m. As a preacher of the Gospel, I wanted to pick up some communication skills from most watched debate in the world – the US Presidential Debate!

From the first debate what stood out was the number of times Donald Trump interrupted Joe Biden or moderator Chris Wallace. It was a whopping 128 times (Slate, Sept. 30, 2020).

Apostle Paul was not an ‘interrupter’.  He loved to listen in full to what the other side was saying! As he wrote the New Testament under the inspiration of the Holy Spirit, his preempts possibly questions from his readers and answered them in advance. That’s how much he wanted to listen first and respond to what others would say to he wrote down. Brad Price writes in his commentary on the Book of Romans this: “Paul knew his readers would sometimes have questions about his instructions and teachings, so in many instances he answered these questions in advance”. Wow! So instead of interrupting others, Paul was inviting interruptions as he spoke or wrote so that he could stop what he was doing, listen patiently and give a well-thought-out rejoinder!

So, what does he do in this connection in the book of Romans? He asks the question and answers them himself! One question he asked on his reader’s behalf was this: “So then, do the Jews have an advantage over the other nations? Does circumcision do anything for you?” (Romans 3:1, The Voice). Here is another question in the same category: “How should we respond to all of this? Is it good to persist in a life of sin so that grace may multiply even more?” (Romans 6:1, The Voice). He asked another question like the second question in chapter 3 itself. This was the question: “But if my lie serves only to point out God’s truth and bring Him glory, then why am I being judged for my sin?” (Rom. 3:7, The Voice).

How does Paul go about answering these questions? His answer to question number one about the Jewish advantage in receiving the Law much before Gentiles did was this: the large-scale disobedience to the Laws that God gave them would have the consequence of being objects of God’s wrath (Rom. 3:5). His answer to the second question about grace of God being used as a license for immorality was straight to the point: grace was not to be used as a license for immorality – and if anyone would think it was so, it would be pure slander (Rom. 3:8). Listen in to this, his classic response to question number two he pre-empted from readers of the letter to the Romans:  “By no means! We are those who have died to sin; how can we live in it any longer?” (Rom. 6:2, The Voice). He rehammers the same answer using different words:  “So what do we do now? Throw ourselves into lives of sin because we are cloaked in grace and don’t have to answer to the law? Absolutely not!” (Rom 6:15, The Voice).

In the same way we must also pre-empt the questions people may ask as we present Bible truth to them. For example, when you share the Gospel with friends from Islamic faith you can be almost sure that you will hear this question: “How sure are you that the Bible you are quoting from is reliable?” You must be ready with answers for such questions which you will come. Did not Apostle Peter tlelll us thing: “Always be ready to offer a defense, humbly and respectfully, when someone asks why you live in hope” (I Peter 3:15, The Voice). 

In the third and final debate between Trump and Biden held on October 23, 2020, Trump used an unforgettable imagery – ‘vacuum cleaner’ imagery! He said, “I don’t make money from China, you do. I don’t make money from Ukraine, you do…They’re (the Biden family) like a vacuum cleaner. They’re sucking up money every place he goes.” In his 2016 Election, Trump used another colourful imagery – ‘drain the swamp’ – as he fought Hillary Clinton’s challenge.

Prophet Isaiah, the prophet with the best vocabulary among all the different Bible writers (numbering about 40), filled his book with word pictures that taught spiritual truths. He wrote, “Jerusalem stands like a watchman’s shelter in a vineyard; Like a hut in a melon field, like a city assaulted and besieged” (Isa. 1:8 The Voice).

Imagine a watchman in his shelter on the lookout for animals or petty thieves that would attack the vineyard and take away the grapes (that were particularly tasty in Jerusalem)! It’s just him in that hut! It is all green around! But no humans around! Imagine another watchman in a hut in a melon field. He is there to chase away the melon hurting animals. He is there to give thieves checking into the melon field a run a whack. But it is just him in that hut. He’s lonely. Let’s move onto the third imagery that Isaiah used in the same sentence – a word-picture loaded sentence! He compares a city which is surrounded by an enemy army. The people can’t go out for business. No flight taking off from its airport. No trains moving in or moving out. No buses plying. Why did Isaiah pen all this? He wanted to talk about the effects of sin to people of the southern part of Israel – a place where he was called to minister in. Sin would make you utterly lonely – that was the point he wanted to convey through the three terrific, can’t-be-taken-away-from-mind images.

When tempted by the lure of sin – be it by porn-watching, by extra-marital affair, by alcohol-consumption, etc. – we would do well to remember these Isaiah 1:8 images and win over those temptations enabled by the Grace of God (Titus 2:11,12). Jesus died for a lonely generation. That’s why he became lonely on the cross for your sake and my sake. How do I know he became lonely? I know from this his cry from the Cross: “My God! My God why have your forsaken me?” (Matt. 27:46). Jesus became lonely so that you and I can be friends with God (Rom. 5:1).


And Joe Biden, in the third debate said, “We are learning to live with the Corona Virus (as Trump says)? Come on! People are learning to die with it! You folks home that have an empty chair at the kitchen table this morning. That man or wife going to bed tonight reaching over trying to touch out of habit where the husband or wife was …. that person is gone. Learning to live with it? Come on! We are dying with it!”

Biden’s poignant statement reminds me of a key Bible truth that has been twisted by hyper-grace (unbiblical grace) pastors/teachers. They effectively say it is okay to remain in sin. They say that believers need not absolutely bother about what they call as ‘behavior modification’. They say believers should be only concerned about ‘heart transformation’. They encourage living in sin by statements like these: ‘And if today God punishes you for your sin, that would make God unholy’; ‘Even your future sins are automatically forgiven’

But the plain truth of the Bible is this: true heart transformation will always result in behavior modification. But the plain truth of the Bible is this: without holiness no one will see God (ofcourse by the Grace of God and by the Spirit of God we can live holy lives).  Apostle Paul wrote these lines for believers: Or do you not know that wrongdoers will not inherit the kingdom of God? Do not be deceived: “Neither the sexually immoral nor idolaters nor adulterers nor men who have sex with men nor thieves nor the greedy nor drunkards nor slanderers nor swindlers will inherit the kingdom of God. And that is what some of you were. But you were washed, you were sanctified, you were justified in the name of the Lord Jesus Christ and by the Spirit of our God” (I Cor. 6:9-10). Just below this passage Paul warns believers in the stubborn sin of sexual immorality can be destroyed by God (I Cor. 6:13). Paul also wrote the same to believers in the church at Rome: ‘Or do you show contempt for the riches of his kindness, forbearance and patience, not realizing that God’s kindness is intended to lead you to repentance?But because of your stubbornness and your unrepentant heart, you are storing up wrath against yourself for the day of God’s wrath, when his righteous judgment will be revealed’ (Rom. 2:4-5). And a little later he emphatically wrote, ‘For if you live according to the flesh, you will die; but if by the Spirit you put to death the misdeeds of the body, you will live’ (Rom. 8:13). Death, for the believer who deliberately and stubbornly lives in sin. And the ultimate meaning for death in the Bible is conscious torment in hell (Rev. 21:8). And the far-out meaning of life in the Bible is eternal life in the literal presence of God (2 Cor. 5:4). So, chose life, by choosing holy living which is made possible by the grace of God and the Spirit of God.

The Presidential Debates between Trump and Biden may have been done and dusted. But the Bible truths we have learnt starting from them is for us to keep remembering!

(Rev. Dr. Duke Jeyaraj is founder of Grabbing the Google Generation from Gehenna Mission, the G4 Mission. This is a viewer-supported Indian ministry to presentday people. Find out more at http://www.dukev.org).

Categories
Presentday Cults and the Bible

Tomatoes and Hell-Populating False Teaching – Duke Jeyaraj

Sound Doctrine and hell-populating false teaching seem very similar. The look alike for the shallow Bible Student. Like Hybrid Tomatoes and Desi Tomatoes appear very similar to the uninitiated grocery shopping husbands, true teaching and false teaching appear very similar to biblical illiterates. False Teaching’s ultra close similarity with Sound Teaching is what makes it so dangerous. The acid test is this: is this teaching leading me to become comfortable with sin in my life? If it does, it is hell-populating teaching most surely! It is not sound teaching then! Obeying that teaching will make you, hell-bound! The ‘Does-this-teaching-lead-me-to-become-comfortable-with-sin?’ Question was the measure used in Revelation 2:20-22 when, a person none other than the Lord Jesus, evaluates False Teacher Jezebel’s teaching! #falseteaching #cults #hypergrace #hopefuluniversalism #gay’believers’ #immortalitynow

Categories
Duke Jeyaraj Tamil Articles

நாம் ஒவ்வொருவருக்கும் உள்ளே சிம்சோனை சந்திப்போம்!

Dr. டியூக் ஜெயராஜ்




டைகர் வுட்ஸ் உலகத்திலேயே பில்லியங்களில் சம்பாதித்த முதல் விளையாட்டு வீரர். கோல்ப் விளையாட்டில் 14 பட்டங்களை பெற்றவர். விளையாட்டுத் துறையில் வீரமுள்ள ஆண்மகனாக திகழ்ந்தவர், பெண்கள் விஷயத்தில் மிகவும் பெலவீனமானவர். 14 பெண்களுடன் முறைகேடான உறவு வைத்திருந்தார். இவர்களை போல வேதத்தின் மூலமாக உதாரணத்தை காட்ட வேண்டுமென்றால் மிகச்சரியானவன் சிம்சோன். ஒரு ஆண் மகனாக மிகுந்த பெலன் பெற்றவன், பெண் விஷயத்தில் பெலவீனமானவன். அதை நியா 14:1, 15:1 மற்றும் 16:4 ஆகிய வேத பகுதியை வாசித்தால் அறிந்து கொள்ளலாம்.

S  – SELECTED SAMSON

 சிம்சோன் தன் தாயின் கருவில் உருவாகும் முன்னே கர்த்தருடைய தூதனானவர், கர்த்தர் அவனுக்காக பெறும் திட்டத்தை வைத்திருக்கிறார் என்று கூறினார். அந்த திட்டம் என்னவென்றால் அவன் இஸ்ரவேலைப் பெலிஸ்தரின் கைக்கு நீங்கலாக்கி ரட்சிக்கத் தொடங்குவான்(நியா 13:4) என்பதாகும். ஆம் சிம்சோன் தேவனின் திட்டத்திற்காக தெரிந்துகொள்ளப்பட்டவன். இந்த உண்மை சிம்சோனிற்கு மட்டுமல்ல அது உனக்கும் தான் உண்மை. அதைதான் வேதமும் போதிக்கிறது. அதனால் தான் ஏசாயா எழுதுகிறார் தாயின் கர்பத்திலிருந்தது முதல் கர்த்தர் என்னை அழைக்கிறார்(ஏசாயா 49:1). இயேசு கிறிஸ்துவும் இதை உறுதிப்படுத்துகிறார். இப்பொழுதோ நீங்கள் தடுமாறிக் கொண்டிருக்கலாம். உண்மையாக உங்களை யாரேனும் வெறுத்து தள்ளியிருக்கலாம். வெளித் தோற்றத்தின் காரணமாக தள்ளப்பட்டிருக்கலாம். உன் வறுமையின் காரணமாக நீ தள்ளப்பட்டிருக்கலாம். நீ முக்கியம் செலுத்த வேண்டிய ஒருவர் உன் சிருஷ்டிகர்அவர் உன்னை தெரிந்து கொண்டிருக்கிறார். நீ அவரின் கண்ணின் மணியாய் இருக்கிறாய். தன் உள்ளங்கையில் உன்னை வரைந்துள்ளார்.

A – ANOINTED SAMSON

 வேதாகமத்தின் மூலம் சிம்சோன் பற்றி வேறு என்ன உனக்கு தெரியும்? இரண்டாவதாக அவன் அபிஷேகிக்கப்பட்ட சிம்சோனாக இருந்தான். ஆம் அவன் பரிசுத்த ஆவியின் கொடைகளை கொண்டிருந்தான். கர்த்தருடைய ஆவியானவர் அவனை ஏவத் துவக்கினார் (நியா 13:25). அப்பொழுது கர்த்தருடைய ஆவி அவன்மேல் பலமாய் இறங்கினதினால், அவன் தன் கையில் ஒன்றும் இல்லாதிருந்தும் அதை ஒரு ஆட்டுக்குட்டியைக் கிழித்துப் போடுகிறது போல கிழித்துப் போட்டான்(நியா 14:6). நீங்கள் அறிவீர்களா,  அன்று  சிம்சோனிடம் இருந்த அதே ஆவியானவர், இன்று உங்களிடம் இருக்கிறார். பரிசுத்த ஆவி உங்களை ஆளும் போது, அடிமைத்தனத்தின் எந்த கட்டும்( புகைப்பிடிக்கும் அடிமைத்தனம், சீரியல் பார்க்கும் அடிமைத்தனம், வீண் பேச்சுகளுக்கு அடிமைத்தனம், T20 அடிமைத்தனம், ஆபாச இணையத்தளங்களை பார்க்கும் அடிமைத்தனம்) உங்களை கட்டி வைக்க முடியாது. அவைகள் முறிந்தோடும்(கலாத்தியர் 5:16-25) வாசியுங்கள்.

   சில சமயங்களில் சிம்சோன் தன் அவயங்களை  அசுத் தத்திற்கும் அக்கிரமத்திற்கும் அடிமைகளாக ஒப்புக்கொடுத்ததை  காண்கிறோம். அவன் தெலீலாளிடம் பொய்கள் கூறினான்(நியா 16:6). தன் மனைவி அல்லாத ஒரு ஸ்திரீயிடம் சென்றான்(நியா 16:1). ஆனாலும் அவனால் தன்னிடம் இருக்கும் ஆவியின் வல்லமையால் அற்புதங்களை எப்பொழுதும் போல செய்ய முடிந்தது. (நியா 15:14). இதன் மூலம் நாம் அறிவது என்னவென்றால் ஒருவர் ஆவியின் கனிகள் இல்லாமலே, ஆவியின் வரங்களை வெளிக்காட்ட முடியும். ஆவியின் கனிகளில் ஒன்று இச்சை அடக்கம்(கலா 5:22). ஆனால் சிம்சோனுக்கும் இச்சையடக்கத்திற்கும் எந்த சம்பந்தமும் இல்லை. நீங்கள் ஆவியின் கனிகளை(அன்பு, சந்தோஷம், சமாதானம்…) தெளிவாக காட்டுகிறீர்களா?  ஆவியின் வரங்களையும் வெளிக்காட்ட ஆவலுடன் விரும்புங்கள். அன்பை நாடுங்கள் ஞான வரங்களையும் விரும்புங்கள் என்று பவுல் எழுதுகிறார்(1 கொரி 14:1). ஆவியின் கனிகளும் ஆவியின் வரங்களும்  இரண்டுமே முக்கியம்.

M – MARRIED SAMSON

   சிம்சோனின் திருமணத்தைக் குறித்து வேதம் அக்கறையுண்டாக்கும் விவரங்களை வெளிப்படுத்துகிறது. அவன் தேவனுக்கு எதிரிகளான பெலிஸ்தியர் ஜாதியான ஒரு பெண்ணை பார்த்தான். அவளுடைய தோற்றத்திற்கு அப்பால் அவன் பார்க்கவில்லை. தன் தந்தையிடம் சென்று அந்த அழகிய பெலிஸ்திய பெண்ணை தான் மணக்க வேண்டும் என்று கூறினான். அவனுடைய தந்தை சம்மதிக்கும் வரை பிடிவாதமாக ஒத்தக்காலில் நின்றான். அவன் தன் தகப்பனிடம் கூறியது அவள் என் கண்களுக்கு பிரியமானவள். அவளையே எனக்குக் கொள்ள வேண்டும் என்றான்.(நியா 14:3). சிம்சோன் செய்தது தேவனின் பார்வைக்கு ஏற்றதாயிருக்கவில்லை(அது முடிவாக பெலிஸ்தியர்களை அழிக்க தேவனின் திட்டமாக இருந்தாலும் கூட)(நியா 14:4). நியாயாதிபதிகள் புத்தகத்தில் ஜனங்கள் மறுபடியும் பல கொடூரமான செயல்களை செய்து வருகிறதை நாம் படிக்கின்றோம். அவர்கள் தங்கள் பார்வைக்கு நலமானபடியெல்லாம் செய்தார்கள். (நியா 17:6, 18:1, 19:1, 21:25).

   அதுபோல சிம்சோன் விருத்தசேதனம் அல்லாத ஒரு பெண்ணை திருமணம் செய்ய விரும்பினான். அது தேவனின் பார்வைக்கு ஏற்றதாக இருக்கவில்லை. தன் வாழ்க்கையை நரகமாக்க கூடிய ஒரு பெலிஸ்திய பெண்ணை திருமணம் செய்ய அவன் பிடிவாதமாக இருந்தான். உண்மையாகவே,  சிம்சோனின் வாழ்க்கை நரகம் போன்று கொடியதாய் மாறியது. அவன் பிடிவாதமாக இருந்தான். அவன் மனைவி குற்றம் கண்டு வசை கூறும் பெண்ணாக இருந்தாள்(நியா 14:17).  இன்று நாம் எப்படி இருக்கிறோம்?  அழகு,  திறமை உள்ள வாழ்க்கை துணை வேண்டும் என்று தேவனை அறியாதவரை தேர்ந்தெடுக்கிறோமா?  சிம்சோனின் வரலாறை நினைவு கூறுவோம். சாலமோன் ஞானியாய் இருந்தாலும்,  தேவனை விசுவாசியாத அவன் மனைவிகள் அந்நிய விக்கிரகங்களை வணங்கும்படி அவன் மனதை மாற்ற முயன்றனர். ஆகாபை  நினைவுகூறுவோம். அந்நிய தெய்வமாகிய பாகாலை வணங்கிய அவன் மனைவியினால் தேவனுடைய ஜனங்களை பாகாலின் தீர்க்கதரிசிகள் மேற்கொள்ள முயன்றனர். இதைதான் பவுல் தேவனுடைய கட்டளையாய்  கூறிகிறதாவது,  அந்நிய நுகத்திலே அவிசுவாசிகளுடன் பிணைக்கப்படாதிருப்பீர்களாக(2 கொரி 6:14). தேவனை விசுவாசிக்கும் பிள்ளைகள் திருமணத்தில் இணைக்கப்பட்டால், அவர்களுக்குள் ஏற்படும் பிரச்சனைகளை வேத வாக்கியத்தின் படி நடந்து சரி செய்து கொள்ள முடியும். ஆனால் வாழ்க்கை துணையில்  ஒருவர் தேவ பிள்ளையாய் இல்லாத பட்சத்தில் மிகப் பெரிய பிரச்சனைகளை சந்திக்க நேரிடும்.இவற்றை அறிந்து நடந்து கொள்ளுவோம்.

S – SEXUALLY IMMORAL SAMSON

   சிம்சோன் முதலாவது பெலிஸ்தரில் ஒரு பெண்ணை கண்டு, அவளை விவாகம் செய்ய மனதாய் இருந்தான். இரண்டாவதாக ஒரு பெண்ணை கண்டு,  அவள் வேசி என்று அறிந்திருந்தும் அவளோடு பாவமான இரவை செலவிட்டான். (நியா 16:1). இவன் விரும்பிய முதல் பெண்ணை விவாகம் செய்யும் வரை பொறுத்திருந்து,  அவளோடு உடல் ரீதியாக எந்த தொடர்பும் மேற்கொள்ளாதவன், வேசியை கண்டு பொறுத்திருக்க கூடாமற்போயிற்று. சிம்சோன் செய்தது பாவம். அந்த பாவத்தின் பலனையும் அவன் பெற்றுக்கொண்டான். பெலிஸ்திய வேசியோடே யாருக்கும் தெரியாமல் இருந்து விட்டு இரகசியமாய் வெளியேற நினைத்தான். ஆனால் அந்த செய்தி தலைப்புச் செய்தியாய் மாறியது.பெலிஸ்தியர்  அதை அறிந்து அவனை கொலை செய்ய வகை தேடினார்கள்.

   சிம்சோனை போல் மறைவான பாவத்தில் வாழ்கிறீர்களா? அவருடைய பார்வைக்கு மறைவான சிருஷ்டி ஒன்றுமில்லை… அவருக்கே நாம் கணக்கு ஒப்புவிக்க வேண்டும். (எபி 4:13). மறைவான பாவத்தில் இருந்து வெளிவர இரண்டு வழிகள் உண்டு. கிறிஸ்துவுக்கு முன்பாக நம் பாவத்தை வெளிப்படுத்தி மனந்திரும்புவது. அல்லது நம் பாவத்தை மூடி மகா நியாயத்தீர்ப்பின் நாளில் கிறிஸ்து அதை வெளிப்படுத்துவது. எதை தேர்ந்தெடுக்க ஆயத்தமாக இருக்கிறோம் என்று சிந்திப்போம்.ஆண், பெண் நட்புறவில்  தொட்டுப்பழகுவது தவறு அல்ல அது ஆபத்தானது. அதைத்தான் நீதி 7வது அதிகாரத்தில் வாசிக்கிறோம். ஒரு வாலிபன் எப்படி தொடுவதில் ஆரம்பித்து ஒரு ஸ்திரீயின்  படுக்கை அறை வரை சென்றான் என்பதை ஆராய்ந்து பார்ப்போம். தவறாய் பழகுவோமானால் இப்பொழுதே மனந்திரும்புவோம். கிறிஸ்துவின் இரத்தம் சகல பாவங்களையும் நீக்கி நம்மை சுத்திகரிக்க வல்லது. எனவே அவரிடம் அறிக்கை செய்வோம். சிம்சோன் தன் கண்களினாலே இச்சித்து பாவம் செய்தான், அதினால்தான் அவன் கண்களை இழக்க நேரிட்டது. மனந்திரும்பாவிட்டால் நிச்சயம் தண்டனை உண்டு, அது நம் மரணத்திற்கு முன்பு நேரிடலாம். இல்லையென்றால் மரணத்திற்குப் பின்பு நியாயத்தீர்ப்பிலே பெறலாம். எனவே நம்முடைய வாழ்விலே கவனமாய் செயல்படுவோம்.

O – OUT OF THE WORLD SAMSON

   சிம்சோன் அநேக காரியங்களில் உலகரீதியாகவே நடந்துகொண்டான். உதாரணத்திற்கு ஒரு சிறிய கழுதையின் தாடை எலும்பை கொண்டு ஆயிரம் பேரைக் கொன்றான்(நியா 15:15). அதன் பிறகு மிகவும் தாகமடைந்து மயங்கி விழும் நிலையில் தேவனை நோக்கி விண்ணப்பித்தான். தேவன் அவன் ஜெபத்தை ஏற்று நிலத்தைப் பிளந்து நீர் ஊற்றை ஏற்படுத்தி அவன் தாகத்தை தீர்த்தார்(நியா 15:19). ஆனால் அற்புதத்தை பெற்றுக்கொண்ட பின்பு நாம் எப்படி வாழவேண்டும் என்பது மிக முக்கியமானது. தேவன் செய்த அற்புதத்தை கண்டு,  ஊற்றுத் தண்ணீரை குடித்த சிம்சோன் தன் உடல்  இச்சித்த தாகத்தை நிறைவேற்ற அன்று இரவே ஒரு வேசியை நோக்கி சென்றான். (நியா 15:19, 16:1). தேவன் அவனை விட்டு சென்றார். அதையும் அறியாதவனாய் இருந்தான். இந்நிலை மிகவும் ஆபத்தானது. சிம்சோன் இறுதியில் உலகத்தில் நடைபெறாத ஒன்று நடக்கும்படி ஜெபித்தான். கடைசியாக ஒரே ஒரு முறை தேவன் தன்னை பெலப்படுத்தினால், தன் கைகளினாலே அரண்மனையின் தூணைத் தள்ளி பெலிஸ்தியர்களை அழிப்பேன் என்று ஜெபித்தான்.(நியா 16:28). ஆனால் அவன் ஈடுபடும் அந்த செயலில் தானும் மடிய நேரிடும் என்று அறிந்திருந்தும், தேவனுக்காய் அதை செய்யவும் துணிந்தான். இதுவரை மாம்ச எண்ணத்தை நிறைவேற்றியவன் தேவனுடைய விருப்பம் நிறைவேற பிரியப்பட்டான். என்ன ஒரு மாற்றம்.

   சிம்சோன் மரிக்கும் நேரத்தில் தேவ சித்தத்தை நிறைவேற்றி விசுவாசிகளின் பட்டியலில் இடம் பெற்றான். அவன் மனந்திரும்ப கிடைத்த அந்த ஒரு நிமிடம் நம் வாழ்விலே கிடைக்காமல் போகலாம். சிம்சோனை போல நம் பெயரை பரலோகத்தில் எழுதப்பட பிரியப்படுவோம் (லூக் 10:20). ஜீவ புத்தகத்தில் நம் பெயர் காணப்படாத பட்சத்தில் எரிகிற அக்கினிக்கடலிலே தள்ளுண்டு போவோம்(வெளி 20:15).

N – NAZIRITE SAMSON

   சிம்சோன் பிறந்தது முதல் வாழ்நாள் முழுவதும் நசரேயனாய் இருக்க தேவனால் அழைக்கப்பட்டான்(நியா 13:5). வேதத்தின்படி நசரேயன் என்றால் என்ன? (எண் 6:1-21) தேவனுக்கென்று பரிசுத்தமாய் வாழ தன்னை பிரித்தெடுப்பவன் தான் நசரேயன். ஒரு நசரேயன் திராட்சைரசம் அருந்தக்கூடாது, தலைமுடியை வெட்டக்கூடாது, உயிரிழந்த பிணத்தை தொடக்கூடாது. (எண் 6:3-8). நசரேயன் ஏன் இந்த வாக்குறுதியை பின்பற்ற வேண்டும்?  அதை சற்று விவரமாய் காண்போம்.

   திராட்சை ரசம் அருந்தாவிட்டால் தன் உணர்ச்சிகளை கட்டுப்படுத்தி தேவனை சகல ஞானத்தோடும் நிதானத்தோடும் சேவிக்க முடியும். தலை முடியை வெட்டாமல் இருந்தால் தன்னை அழகுபடுத்திக் கொள்ளும் நேரத்தையும் சேமித்து தேவனை சேவிப்பார்கள். எனவே நசரேயத்துவத்தின் முக்கிய அம்சம் என்னவென்றால்,  பெரும்பாலான நேரத்தை தேவனுக்கென்று வாழ்நாள் முழுவதும் செலவிடுவது.

   நசரேயனான சிம்சோன் விருந்துக்கு அழைக்கப்பட்டு திராட்சை ரசத்தை அருந்தினான்(நியா 14:10). விருந்திலே நிச்சயமாய் திராட்சைரசம் பரிமாறப்படும். நசரேயன் உயிரற்றதை தொடக்கூடாது. ஆனால் சிம்சோன் இறந்த சிங்கத்தின் வாயில் இருந்து தேனை எடுத்து ருசித்தான் (நியா 14:6-9). இறந்த கழுதையின் தாடை எலும்பை எடுத்து ஆயுதமாக பயன்படுத்தினான்.(நியா 15:15). நசரேய விரதத்தை காக்க மிகவும் எளிதான விஷயத்தை மாத்திரம் சிலநாள் கடைபிடித்தான். அதாவது தலைமுடியில் சவரக கத்தி படாமல் பார்த்துக்கொண்டான்.

   நாமும் சிம்சோனைப்போல் அநேக காரியங்களை செய்கிறோம். தேவன் நமக்கு கொடுத்த கட்டளைகளில் பிரியமானதை மட்டும் ஏற்று அதன்படி நடப்போம்.நமக்கு பிடிக்காததை,  செய்ய மனதில்லாததை ஏற்பதில்லை. சரீரத்தின் படி நாம் எந்த பாவமும் செய்வதில்லை.ஆனால் மனதளவில் அதை சிந்தித்தாலும் பாவம் தான் என்று இயேசு கிறிஸ்து மத்தேயு 5:28 ல் குறிப்பிடுகிறார்.

   சில வேளை நாம் தவறான வார்த்தையை பயன்படுத்தாதவராய் இருக்கலாம். ஆனால் தேவனுக்கு விருப்பமில்லாத பொய்யை பேசுகிறோம். தவறான வார்த்தையை பேசுவதோ அல்லது பொய் பேசுவதோ  இரண்டுமே தேவனுக்கு பிரியமில்லாதது தான். பலர் மிஷனரி ஊழியத்தை ஜெபத்தினாலும் காணிக்கையினாலும் தாங்கலாம். ஆனால் தேவனுடைய அழைப்பை உணராமல் உலக வாழ்வை விட மனதில்லாமல் ஊழியத்திற்கு வருவதில்லை. நாமம் சிம்சோனை போல் நம்மால் செய்ய இயன்றதை மட்டும் தேவனுக்காய் செய்ய முன் வருகிறோம். நம்மை முழுமையாய் அவருக்கு அர்ப்பணித்தால் அதன் பலனை முழுமையாய் நமக்குத் தருவார். அரைகுறை அர்ப்பணிப்புக்கு பாதி பலனை தருகிறவரல்ல நம் தேவன். இப்படியாய் முழுமையான அர்ப்பணிப்பை குறித்து எழுதியிருக்கிறார் பில்லி கிரகம்.

Tamil translation of this Duke article by the FMPB Youth Wing

Rev.Dr.டியூக் ஜெயராஜ், இக்கட்டுரையின் ஆசிரியர் – பயிற்சி பெற்ற வேளாண்மை பொறியாளர்(B.Tech from SHIATS, Allahabad,India) ஆவார். தன் படிப்பிற்கேற்ற வேலையைத் தொடராவிடினும், தனக்கு கிடைக்கும் ஓய்வு நேரங்களில் தனது வீட்டு பால்கனியில் சிறு செடிகளை வளர்ப்பதில் மிகுந்த ஆர்வம் கொண்டவர். அவர் ஒரு கிரிக்கெட் வர்ணனையாளராக இருந்திருக்க கூடும். ஆனால் அதைவிட இக்கால தலைமுறையினருக்கு வேதத்தின் உண்மைகளை கிரிக்கெட்-ன் சுவாரசியமான நிகழ்வுகள் மற்றும் சமகால சம்பவங்கள் மூலம் எடுத்துரைப்பதையே தெரிந்து கொண்டார். ஆண்டவரின் அழைப்பு அவரை உந்தித்தள்ளியதால், அதற்குக் கீழ்ப்படிந்து, “Grabbing the Google Generation from Gehenna Mission (G4 Mission)” என்னும் ஊழியத்தை ஆரம்பித்தார். இதற்கு முன்பாக ஒரு சர்வதேச வங்கியின் வாடிக்கையாளர் சேவை அதிகாரி/இளைஞர் போதகர்/வேதாகமக் கல்லூரி விரிவுரையாளர்/மிஷனரி/இளைஞர் பத்திரிகை ஆசிரியர் – இப்படி பல பணிகளை ஆற்றியவர். G4 Mission – ஒரு திருச்சபை அல்ல. மாறாக இது எல்லா கிறிஸ்தவப் பிரிவினருக்குமான ஊழியம் ஆகும். 2008ம் ஆண்டு முதல், இவ்வூழியத்தில் டியூக் முழுநேர போதகராக பணியாற்றி,தான் Southern  Asia Bible College, Bangalore-ல் இருந்து பெற்ற முறையான இறையியல் பயிற்சியை(M.Div & Doctor of Ministry) உபயோகப்படுத்துகிறார்.

Dale(16) & Datasha(12),  Duke யை தந்தை எனவும், Evangeline கணவராகவும் அழைக்கின்றனர். தன் குடும்பத்துடன் Hyderabad, India-வில் வசிக்கின்றார். டியூக் தனக்கு வரும் ஊழிய அழைப்புகளை ஏற்று, பல்வேறு நாடுகளில் ஊழியத்தை செய்துவருகிறார்(பங்களாதேஷ், சிங்கப்பூர், ஜெர்மனி, நேபால், ஐக்கிய அரபு நாடுகள்). இவைகளைக் கேட்டபின், உங்கள் ஆர்வம் தூண்டப்படுமாயின், நீங்கள் கீழ்காணும் இணையத்தள முகவரிகளை அணுகலாம். http://www.dukewords.com(இவரின் உரைகளை படிக்க), http://www.soundcloud.com/shoutaloud(ஆடியோ செய்திகளைக் கேட்க), http://www.youtube.com/visitduke (வீடியோ-க்களுக்கு).

Duke’s தமிழ் வேதாகம வளங்களைக் காண-  http://www.facebook.com/duketamizh

Categories
Deep Disciples of Jesus Shaping Article

READY TO SHUN AND SHAKE OFF BIBLICAL ILLITERACY?

Duke Jeyaraj

September 8 is observed as World Literacy Day. How many of us appreciate the fact that the Bible Translation works have indeed accelerated the literacy levels in many a place across the globe?

The translation of Bible into English by the likes of John Wycliffe (1328-1384) and William Tyndale (1494-1536) in the 14th century and 15th century paved way for even shopkeepers in England to become 95% literate. Bob Creson writes, “Literacy in England is directly attributable to the Bible” (The Washington Post, December 11, 2014). This phenomenon was repeated in India. Here is a report: ‘Teaching  people to read was one of the responsibilities the evangelists undertook so that by the time they left a village there were Christians who could read. Conversion and literacy were adopted together. Among the Khasis in Northeast India missionaries taught that “You cannot be a Christian without reading the Bible!” So, people were taught to read in Schools.’ (Darrell L. Whiteman’s essay in the Philip C. Stine-edited book,  ‘Bible Translation and the Spread of the Church: The Last 200 Years,’ page 138).

Unfortunately Christians who brought in literacy initiatives so that people could read the Bible, are fast becoming Bible illiterates. ‘Sodom and Gomorrah? Are they sisters?’ – this Biblically illiterate generation asks!

Let me use the word ‘THEOLOGY’ as an outline to underline the need for Biblical Literacy among God’s people.

T-Titus Being Called To Pick Bible-Strong Elders!

Paul  fondly called Titus his ‘son’ (Titus 1:4). He told Titus about what kind of elders he had to appoint for providing Christian Leadership in every town: “He must hold firm to the trustworthy Word as taught, so that he may be able to give instruction in sound doctrine and also to rebuke those who contradict it” (Titus 1:9, ESV).

H-Head-nodders, the Bereans Weren’t!

The people of Berea were not head-nodders. They were more noble than those in Thessalonica because they not only “received the Word with all eagerness, examining the Scriptures daily to see” if the things Paul and Silas taught were in line with Scriptures.

E-phesian Elders Called To Commit Themselves To The Word of Grace!

Paul never stayed continuously in one place to minister as much as he did in Ephesus. And when he wanted to move, he made a gripping farewell speech to this church’s elders. What did he say? He said after he left, ‘fierce wolves will come in not sparing the flock’ (Acts 20:29). What was the antidote for this wolf-attack? A commitment to the ‘Word of His Grace!’ (Acts 20:32).

O-One Hundred Twenty Thousand People, That God Talked About!

God’s last question to Jonah still rings in my ears: “Then shouldn’t I show concern for the great city of Nineveh, which has more than one hundred twenty thousand people who do not know right from wrong, and many animals too?” (Jonah 4:11, NCV).  The big number of people in Nineveh who were morally confused as they had no knowledge of Yahweh’s life-giving laws which in-turn left none in any doubt about right and wrong – from that big number comes a missionary call to teach the Bible to those who know nothing about it! India’s population is approximately 10,000 times more than Nineveh and that means we have a bigger motivation to reach the Word of God to the ignorant millions and teach it to them!

L-Lack of Knowledge Which Hosea Writes About!

One of the most painful cries from God in the whole Bible is recorded in the book of Hosea. God says, “My people are destroyed from lack of knowledge. ‘Because you have rejected knowledge, I also will reject you as my priests; because you have ignored the law of your God, I also with ignore your children!” (Hosea 4:6 NIV).

O-Online Millions and the Opportunity For Evangelism They Present!

Sandhya Keelery wrote on July 7, 2020 that there are 550 million internet users in India (Statista.com). This huge number beckons Bible Teachers to dedicate their lives to teach people by modern media  such as Zoom. And there are fully online Bible Training programs by reputed Bible Colleges like South Asian Institute of Advanced Christian Studies (SAIACS), Southern Asia Bible College (SABC), etc., which trains those who feel called to be Word preachers.

G-Going On Circle!

Apostle Paul talked about an ever-increasing circle of Bible Teachers when he wrote to Timothy: “And the things that you have heard me say among many witnesses, entrust these to faithful men who will be qualified to teach others as well…” (2 Tim. 2:2).

Y-ahweh’s Prediction!

Yahweh’s prediction about a famine of hearing God’s Word is mentioned in the book of Amos (8:12). So, in the short time available now, let us become Bible Literates! Let us learn to handle the Word of Truth and teach it to our generation! 

You may be a lay-person. But you can equip yourself by a self-study of the Word of God. Pick up a good Systematic Theology book. Wayne Grudem, Millard J. Erickson and others have written excellent systematic theology text books. I picked up my first theology book, not after I landed in Bible College, but long before that. As a student of Technology (B. Tech) in Allahabad, I was studying volume 1 of Renewal Theology by Rodman Williams! And I led Bible Studies on the Doctrine of God for a small group in the men’s hostel! That was the training ground for a nation-wide Bible Teaching ministry for me! God has grand and glorious plans for you! And as you shun and shake-off  biblical illiteracy  and  take time to study His Word systematically, you will become a blessing!

Duke Jeyaraj wrote this aritcle of Aim magazine of Evangelical Fellowship of India. This article appeared in the magazine’s Septemeber 2020 edition.

Rev. Dr. Duke Jeyaraj is a trained Agricultural Engineer [B. Tech from SHIATS, Allahabad, India], who did not pursue a career in the line of his education but nevertheless enjoys growing cacti in the balcony of his flat, during his spare time! He could have been a cricket commentator but prefers to wrap Bible Truth around cricket magic moments and other interesting-to-Google Genners contemporary events. God’s call upon him made him utterly restless and he obeyed that call to by founding the Grabbing the Google Generation from Gehenna Mission (G4 Mission) to finally find serenity after having served as a International Bank Customer Service Executive/Youth Pastor/Bible College Teacher/Missionary/Youth Mag Editor. G4 Mission is not a church but an inter-denominational ministry to present-day people, a ministry which Duke works full time for, as an itinerant presenter/preacher since 2008 putting to use the formal theological training he received from Southern Asia Bible College in Bangalore [M. Div & Doctor of Ministry]. Duke is called ‘dad’ by Dale (16) and Datasha (12) and ‘hubby’ by Evangelin and calls Hyderabad, India, his adopted home. Duke has preached by invitation beyond his national borders (we are talking about nations such as Bangladesh, Singapore, Germany, Nepal and the United Arab Emirates). In case your curiosity is triggered by hearing all this, you may checkout www.dukewords.com [if you are the reading plain text type], www.soundcloud.com/shoutaloud [if you are part of the audio-listening tribe] and www.youtube.com/visitduke [if you group yourself with the video-steaming generation]).